Resumen del libro Presidentes Accidentales (Accidental Presidents). Por Jared Cohen

Del libro de Jared Cohen tenemos este resumen gratis donde observamos la vida de ocho jefes de estado estadounidenses que han muerto mientras estaban en el cargo.

Andrew Johnson desperdició una oportunidad histórica.

Andrew Johnson desperdició una oportunidad histórica y vendió a los esclavos emancipados de Estados Unidos.

Para 1864, la victoria del Norte Unionista contra la Confederación del Sur en la Guerra Civil estaba casi garantizada. La pregunta en las elecciones de noviembre era qué vendría después.

Abraham Lincoln, el presidente republicano abolicionista de los Estados Unidos desde 1860, defendió una reforma radical de la antigua esclavitud del sur. Como opositor moral de la esclavitud, ya había emitido la Proclamación de Emancipación de 1862 que liberaba a los esclavos del sur, y aprobó la Decimotercera Enmienda a la constitución de los Estados Unidos, prohibiendo la esclavitud en los Estados Unidos en 1864. Su compañero de fórmula, Andrew Johnson, tenía opiniones diferentes. Un racista descarado que había sido dueño de personas esclavizadas, creía que las personas negras en Estados Unidos “han demostrado menos capacidad para el gobierno que cualquier otra raza de personas”.

Entonces, ¿cómo dos hombres con opiniones tan radicalmente diferentes terminaron en el mismo boleto? Bueno, Lincoln sabía que un programa abolicionista radical sería demasiado divisivo. Si quería ganar las elecciones de 1864, tenía que apelar a los demócratas de guerra, unionistas con opiniones menos estridentes sobre el futuro del Sur en la Unión. Johnson, un senador de Tennessee famoso por sus ardientes discursos denunciando a los “traidores”, estaba en una posición ideal para ayudar a Lincoln a llegar a ese grupo demográfico.

Johnson ayudó a cambiar las elecciones, pero el segundo mandato de Lincoln se cortó trágicamente. El 15 de abril de 1865, un asesino que buscaba vengar la inminente pérdida del Sur en la guerra mató a Lincoln en un teatro de Washington. Johnson fue inaugurado el mismo día.

Al principio, la presidencia de Johnson aterrorizó a los esclavistas. A pesar de su propio racismo, había protestado contra los secesionistas durante toda la guerra. Tal era su odio hacia ellos que incluso abrazó las políticas de derechos civiles de Lincoln. Sin embargo, esa no era una postura antirracista; sobre todo, Johnson se preocupaba por ganar la Guerra Civil, y sabía que privar al sur de sus esclavos le daría un golpe fatal a la Confederación.

Sin embargo, una vez que se ganó la guerra, Johnson cambió de tono. Quería reintegrar a los estados del sur en la Unión, y sabía que esto nunca sucedería si los castigaba con demasiada severidad. Entonces, en lugar de colgar a los líderes del Sur como había prometido, los perdonó por miles. Incluso el vicepresidente de la Confederación, Alexander Stephens, y su principal general Robert E. Lee recibieron amnistías.

Rescatar a la vieja guardia fue desastroso para los derechos civiles. En noviembre de 1865, los estados del sur comenzaron a aprobar códigos negros mientras Johnson miraba. Estas leyes privaron a los esclavos liberados de sus derechos básicos. En Carolina del Norte, los niños negros huérfanos fueron devueltos a los antiguos amos de sus familias, mientras que Kentucky aprobó una legislación que establece que todos los contratos deben ser verificados por ciudadanos blancos. Era esclavitud en todo menos en el nombre. Se había desaprovechado una oportunidad histórica para promover la causa de la igualdad en los Estados Unidos.

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