Resumen del libro Presidentes Accidentales (Accidental Presidents). Por Jared Cohen

Del libro de Jared Cohen tenemos este resumen gratis donde observamos la vida de ocho jefes de estado estadounidenses que han muerto mientras estaban en el cargo.

Millard Fillmore marcó el comienzo del Compromiso de 1850.

Los nuevos territorios amenazaron con alterar el equilibrio político de los estados en los Estados Unidos, hasta que Millard Fillmore marcó el comienzo del Compromiso de 1850.

La decisión de anexar Texas puso en marcha una cadena de eventos que cambiarían la forma de Estados Unidos para siempre. Para empezar, México aún reclamaba al estado y se negaba a aceptar las nuevas fronteras trazadas por los Estados Unidos. Una guerra amarga pero en última instancia unilateral entre las naciones concluyó en febrero de 1848 con la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo. Victorioso, los Estados Unidos establecieron términos firmes para la paz: México perdería toda la actualidad de California, Nuevo México, Arizona, Nevada y Utah y una buena parte de Colorado, Wyoming y Texas.

Siete meses después, los estadounidenses se dirigieron a las urnas. Los whigs habían elegido a Zachary Taylor como su candidato. Un general nacido en Kentucky mejor conocido por sus hazañas en la guerra mexicano-estadounidense, había sido seleccionado por su popularidad en lugar de su buena fe política. Con la muerte de Harrison en el cargo aún fresca en sus mentes, Whigs insistió en instalar a un hombre de partido confiable como compañero de fórmula de Taylor: Millard Fillmore, un congresista de Nueva York más interesado en el patrocinio que en el alto cargo.

Taylor ganó las elecciones, pero su presidencia no fue feliz. Los territorios que los Estados Unidos habían adquirido de México amenazaron con alterar el Compromiso de Missouri: una legislación aprobada en 1820 para garantizar un equilibrio entre los estados libres y esclavos en los Estados Unidos. Los norteños insistieron en que solo se admitieran nuevos estados libres. Al darse cuenta de la ventaja que otorgaría a los abolicionistas dentro de la Unión, los estados del Sur amenazaban con separarse. Taylor, todavía militar en el fondo, amenazaba con enviar tropas federales si lo intentaban.

La decisión no sería suya. Para el 9 de junio de 1850, Taylor había muerto, víctima de una intoxicación alimentaria aguda, y Fillmore estaba en la Casa Blanca. Como la mayoría de los norteños, estaba en contra de la esclavitud, pero también era un pragmático por naturaleza. Sin embargo, en contraste con Taylor, Fillmore no estaba preparado para morir en esta colina. Poco después de su toma de posesión, Fillmore decidió respaldar un plan tramado por el legislador de Kentucky Henry Clay que luego se conocería como el Compromiso de 1850.

La idea de Clay era un simple fraude: admitir a California como un estado libre mientras permitía que Utah y Nuevo México decidieran el asunto por sí mismos, posponiendo así la cuestión crucial del futuro de la Unión hasta una fecha posterior. No era exactamente una trampa para los intransigentes a ambos lados de la discusión, pero era algo con lo que tanto los partidarios como los opositores de la esclavitud podían vivir, por el momento.

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