Resumen del libro Presidentes Accidentales (Accidental Presidents). Por Jared Cohen

Del libro de Jared Cohen tenemos este resumen gratis donde observamos la vida de ocho jefes de estado estadounidenses que han muerto mientras estaban en el cargo.

El primer presidente accidental.

John Tyler, el primer “presidente accidental”, anexó Texas a los Estados Unidos.

En 1840, el candidato del partido Whig, William Henry Harrison ganó las elecciones presidenciales. Apodado “Viejo Tippecanoe”, el general de 68 años era el jefe de estado más antiguo de la república. Ese no fue el único récord que estableció: inaugurado el 4 de marzo, Harrison murió 31 días después el 4 de abril de 1840. Sigue siendo la presidencia más corta en la historia de Estados Unidos.

Al carecer de directrices constitucionales claras, el partido Whig se decidió por el vicepresidente de Harrison, John Tyler, como su reemplazo. Un sureño nativo, había sido agregado al boleto Whig para ayudar a ganar Virginia. Como el eslogan de la campaña “Tippecanoe y Tyler también” sugirió, Tyler fue una ocurrencia tardía que había sido destinada a convertirse en poco más que una nota histórica, hasta que la neumonía mató a Harrison.

También era un extraño. Ni Whigs ni sus oponentes demócratas confiaron en él. El primer grupo dudó de sus credenciales políticas, mientras que el segundo no lo había perdonado por sus ataques personales contra ellos durante la campaña de 1840. Acorralado por todos lados, el gobierno de Tyler pronto fue bloqueado.

Algo tenía que ceder. ¿Cuál fue la estrategia de Tyler? Divide y conquistaras. Si él pudiera separar a los votantes de los whigs y los demócratas, ninguno de los partidos podría ganar las elecciones de 1844. El precedente histórico dictaba que en tales casos la Cámara de Representantes determinara el próximo gobierno. Eso, calculó Tyler, le daría la presidencia.

Lo que necesitaba ahora era una política de firmas. Fue entonces cuando comenzó a hablar sobre la idea de anexar Texas. Una república independiente desde 1836, Texas era un candidato natural para unirse a la Unión, pero la anexión fue una papa política para ambas partes.

¿Por qué? Bueno, los opositores y simpatizantes de la esclavitud temían que un nuevo estado alterara el delicado equilibrio entre los estados esclavos del sur y los estados libres del norte. Admitir a Texas como un estado esclavo le daría ventaja al primero, mientras que admitirlo como un estado libre inclinaría la balanza a favor de este último.

Tyler, sin embargo, estaba seguro de que su gambito era un ganador. En 1844, firmó un tratado que preparó el camino para la anexión. El tema dominó las elecciones presidenciales como Tyler había esperado, pero su plan no salió: después de caer en el tercer lugar, se retiró de la carrera. Pero las ruedas ya estaban en movimiento. El último acto de Tyler en el cargo fue firmar un proyecto de ley de anexión el 3 de marzo de 1845. Su sucesor, James Polk, instó a Texas a aceptar, y el 29 de diciembre de 1845, Texas se convirtió en el vigésimo octavo estado de los Estados Unidos.

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