Resumen del libro Pandemia (Pandemic) de Sonia Shah

Con este libro resumido: Pandemia de Sonia Shah. Conoce como el Coronavirus puede propagarse de un murciélago en China a otros continentes en un solo día.

El progreso médico ha sido frenado.

Una y otra vez, el progreso médico ha sido frenado por creencias estrictas.

Probablemente hayas oído hablar de Hipócrates, el padre de la medicina moderna, y del famoso juramento hipocrático que hacen los médicos. Pero a pesar de su influencia, sus enseñanzas no siempre han sido útiles.

En el siglo XIX, los médicos comúnmente descartaban el tratamiento para pacientes con cólera porque no se adhirió a las enseñanzas hipocráticas.

En este momento, algunos médicos, incluido William Brooke O’Shaughnessy, ya habían encontrado una forma efectiva de tratar a los pacientes con cólera: reponer líquidos y minerales perdidos con una solución intravenosa.

O’Shaughnessy incluso demostró que su método funcionó administrándolo a más de 200 reclusos que padecían cólera. Menos del cuatro por ciento murió, mucho menos que los que no recibieron el tratamiento.

Entonces, ¿por qué el establecimiento médico de élite descartó estos logros?

Porque, durante el siglo XIX, la medicina se basaba estrictamente en las enseñanzas hipocráticas que establecían que las enfermedades epidémicas como el cólera se propagaban a través de gases venenosos y malolientes llamados “miasmas”. Según este diagnóstico, un simple reemplazo de líquidos y minerales no era una solución viable y, por lo tanto, se ignoraron los métodos de O’Shaughnessy. En consecuencia, murieron muchos pacientes que podrían haberse salvado fácilmente.

Mientras vivimos en tiempos más ilustrados ahora, todavía encontramos problemas a través de lo que se conoce como el paradigma reduccionista: reducir problemas complejos al tratar de rastrearlos hasta una causa singular.

Un par de ejemplos: el colesterol como la única causa de enfermedad cardíaca; patógenos que causan todas las enfermedades infecciosas.

A menudo, los médicos se centrarán en un síntoma e ignorarán el contexto más amplio, lo que significa que no buscan otras pistas fuera de su área de especialización, o al entorno o estilo de vida del paciente.

Por ejemplo, en el momento del brote de ébola de 2014, la enfermedad ya había estado afectando a los simios durante algún tiempo. Pero dado que los veterinarios y los médicos rara vez comparten información, esta conexión no se descubrió hasta que fue demasiado tarde.

Como veremos en la próxima página, saber cómo evitar un brote significa mirar más allá de lo obvio.

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