Resumen del libro Pandemia (Pandemic) de Sonia Shah

Con este libro resumido: Pandemia de Sonia Shah. Conoce como el Coronavirus puede propagarse de un murciélago en China a otros continentes en un solo día.

Los patógenos animales se adaptaron a nuestros cuerpos.

A medida que los humanos se extendieron por todo el mundo, los patógenos animales previamente inofensivos se adaptaron a nuestros cuerpos y nos enfermaron.

¿Alguna vez te has preguntado si hay algún lugar en la Tierra que los humanos no hayan habitado? En los últimos siglos, nos hemos expandido a casi todas las regiones de este planeta. Incluso puedes encontrarnos en lugares inhóspitos como los humedales y la Antártida.

Bueno, a veces esta gran expansión tiene serias consecuencias.

Tomemos, por ejemplo, los Sundarbans, un gran bosque de manglares en Bangladesh e India que fue abandonado por los emperadores mogoles que lo vieron como una tierra peligrosa y malvada. En cierto modo, esto resultó ser cierto, ya que en ese momento el área estaba llena de gérmenes de cólera transportados por pequeñas criaturas parecidas a pulgas llamadas copépodos.

Pero alrededor de 1760, la Compañía de las Indias Orientales se hizo cargo del área, cortando el bosque para cultivar arroz. A finales del siglo XIX, los humanos ocupaban el 90 por ciento de los Sundarbans y sin darse cuenta trabajaban y se bañaban en agua llena de copépodos portadores de cólera.

Esta exposición masiva y continua permitió a la bacteria del cólera adaptarse al cuerpo humano y convertirnos en su nuevo huésped. Con el tiempo, las bacterias desarrollaron pequeñas “colas”, lo que les permitió unirse, formar una película adhesiva y colonizar nuestro intestino.

Vimos que esto sucedió nuevamente en 2003, con la epidemia del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), cuando un virus murciélago aprendió a adaptarse a los humanos en un “mercado húmedo” en Guangzhou, China.

Los vendedores en estos mercados venden una amplia variedad de animales vivos, como tortugas, serpientes y murciélagos. El virus que eventualmente causaría el SARS comenzó como un virus de murciélago herradura, uno que generalmente no puede dañar a los humanos y a la mayoría de los animales.

Pero dado que este mercado tenía tantos animales salvajes encerrados en un espacio tan pequeño, el virus tuvo la exposición continua que necesitaba para adaptarse a otros animales y, finalmente, a las personas.

Entonces sabemos cómo comienza un brote. En la próxima página, veremos cómo este contacto inicial puede conducir a una epidemia global.

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