Resumen del libro En Deuda (Debt). Por David Graeber

El resumen del libro En deuda, presenta un examen antropológico del dinero que desafía los supuestos comunes, afirmando que el dinero y el concepto de deuda son en realidad productos de circunstancias históricas específicas

En la Edad Media.

En la Edad Media (600-1500 d.C.), el dinero virtual regresó a medida que cambiaban los mercados y las sociedades.

En la Edad Media, los principios de la religión y las prácticas del mercado se fusionaron.

En el Medio Oriente en particular, los imperios islámicos consolidaron sus tierras y llevaron a un retorno al dinero virtual, en forma de deuda o crédito.

Curiosamente, los valores islámicos comenzaron a influir en la forma en que se realizaban los intercambios mercantiles. Los prestamistas dejaron de cobrar intereses sobre los préstamos, ya que la práctica estaba prohibida en el Corán, por ejemplo.

Unidos por una religión común, a las personas les resultó más fácil confiar entre sí y, por lo tanto, los comerciantes podían extender el crédito a más personas en un área más grande.

La relación entre comercio y religión en realidad le dio al estado menos control sobre el mercado. De hecho, Oriente Medio, y especialmente Persia, vio los primeros “mercados libres” que funcionaron independientemente del control estatal.

Europa también pasó de los lingotes a la moneda virtual durante la Edad Media.

Esto se debió en parte a razones prácticas: después del colapso del Imperio Romano, los metales preciosos escaseaban, por lo que la gente utilizó en su lugar monedas como cheques, cuentas o papel moneda. Los grupos religiosos, como los Caballeros Templarios, regularon cada vez más estas monedas alternativas.

En China, el estado controló el mercado hasta que la presión de los grupos religiosos provocó un cambio. Los monasterios budistas exigieron donaciones de las comunidades circundantes como muestra de devoción.

Finalmente, las donaciones comenzaron a agotar el suministro de lingotes, lo que a su vez inspiró el caos económico. Luego, el estado tomó medidas enérgicas contra los monasterios para restaurar el orden en los mercados.

Mientras tanto, los comerciantes en China comenzaron a abandonar el lingote en favor de almacenar capital en bancos locales y, en su lugar, emitir cheques. El estado inicialmente trató de detener esta práctica, pero finalmente decidió tomar el control del sistema transformando los cheques en papel moneda estandarizado.

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