Resumen del libro En Deuda (Debt). Por David Graeber

El resumen del libro En deuda, presenta un examen antropológico del dinero que desafía los supuestos comunes, afirmando que el dinero y el concepto de deuda son en realidad productos de circunstancias históricas específicas

En los primeros imperios agrarios.

En los primeros imperios agrarios (3500-800 a. C.), la mayoría de los negocios se realizaban con dinero virtual.

Ahora que hemos examinado el origen del dinero como concepto, veamos cómo se desarrolló la relación entre la moneda y el dinero virtual (incluida la deuda) a lo largo de la historia.

En la antigua Mesopotamia, así como en India y China, el dinero era un concepto abstracto y la burocracia estatal controlaba su valor.

En Mesopotamia, por ejemplo, los templos y palacios guardaban depósitos de lingotes de plata que proporcionaban los cimientos del sistema monetario del estado. Sin embargo, dado que la plata es un metal precioso, se extrajo en unidades en lugar de cambiar físicamente de manos. El valor de la plata se utilizó para calcular impuestos y deudas, pero no para pagarlos. La moneda física del pueblo era la cebada.

Por lo tanto, si tuviera una cierta cantidad de plata en una deuda, pagaría la deuda con fanegas de cebada igual al valor de la plata.

Sin embargo, en los mercados locales, la mayor parte de las compras y ventas parecen haberse realizado sobre la base del crédito, otra forma de valor abstracto.

Los trabajadores de posadas y tabernas, por ejemplo, seguían ejecutando pestañas para los clientes habituales, y los proveedores creaban listas de clientes confiables. Estas deudas se cobrarían en el momento de la cosecha.

Para deudas importantes, los deudores le daban a un acreedor una tableta de arcilla que detallaba y prometía un pago futuro. La tableta se rompía físicamente cuando se paga la cantidad, se cumpliá la deuda.

Sin embargo, estas tabletas también podrían usarse como forma de pago para otras deudas. Entonces, si la Persona A tuviera una tableta de la Persona B por valor de cinco shekels, podría usar la tableta para pagar una deuda con la Persona C. La Persona B entonces le debería los cinco shekels a la Persona C. La

gente entonces desarrolló el préstamo de dinero a intereses, como una forma para asegurar sus pagos si estaban tratando con alguien fuera de la comunidad local.

La práctica era más segura, digamos, que pedir una participación porcentual en las ganancias, ya que no había garantía de que un comerciante ambulante fuera necesariamente honesto sobre el dinero que ganaba mientras viajaba. En resumen, el cobro de intereses era común cuando había pocos motivos para confiar en una relación comercial.

Curiosamente, nuestros sistemas de crédito “modernos” ya estaban en su lugar y se utilizaban en el mundo antiguo. Sin embargo, con el inicio de la guerra, las cosas cambiaron radicalmente.

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