Resumen del libro El Origen de las Especies (On the Origin of Species). Por Charles Darwin

El registro fósil.

Aunque el registro fósil está incompleto, apoya la teoría de la descendencia con modificaciones.

Según la teoría de la descendencia con modificación, innumerables especies de transición condujeron a las especies que ahora sabemos que existen. Pero hemos encontrado poca evidencia de tales especies en el registro fósil.

Esto se debe en parte a que nuestro registro fósil está lejos de estar completo y muchas de las formaciones rocosas del mundo, que contienen fósiles de especies anteriores, aún no se han explorado.

También es porque muchos animales no pueden ser preservados a través de la fosilización. Solo los animales con huesos o conchas pueden fosilizarse y solo si están cubiertos por una gruesa capa de sedimento bajo el agua. Este sedimento evita que la cáscara y el hueso se descompongan y explica el pequeño registro fósil de los animales que viven en la tierra.

En este sentido, el registro fósil es como un libro largo con solo unas pocas oraciones impresas legiblemente entremezcladas. Pero si bien hay grandes lagunas en la narrativa, incluso esta historia inacabada puede darnos una idea del pasado.

Los esfuerzos de paleontología para unir esta narrativa y los patrones paleontológicos apoyan firmemente la teoría de la descendencia con modificaciones.

Por un lado, podemos observar transiciones muy lentas de una especie a la siguiente y podemos inferir que esto es el resultado del lento ritmo de la selección natural. Dicho esto, algunas especies hacen la transición más rápidamente que otras.

Por ejemplo, las especies terrestres tienden a transformarse más rápido que las especies marinas. Esto es probablemente el resultado de los habitantes de la tierra que viven en un ecosistema más complejo y que cambia rápidamente que las especies marinas.

Los habitantes de la tierra se enfrentan constantemente a estaciones cambiantes, sequías, lluvias, incendios forestales y períodos de tremenda agitación, como las glaciaciones. Estos cambios fuerzan la adaptación, creando variaciones rápidas.

El registro fósil también nos muestra que cuando una especie desaparece, nunca reaparecerá. Esto es lógico ya que, cuando una especie se extingue, la forma ancestral que la produjo ya se ha ido.

Como resultado, no hay ningún animal del que la especie pueda descender una vez más. El pájaro dodo, cuyo antepasado ya no existe, es uno de esos ejemplos. Sin una base para que ocurra la variación, el dodo se ha ido para siempre.

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