Resumen del libro El Origen de las Especies (On the Origin of Species). Por Charles Darwin

El equilibrio.

La naturaleza mantiene a las poblaciones en equilibrio mientras compiten por la supervivencia.

Entonces, la selección natural funciona de formas complejas para desarrollar los rasgos que ayudan a las especies a sobrevivir. Las especies que no pueden desarrollar tales rasgos comienzan a disminuir y finalmente se extinguen. ¿Cómo?

Porque la naturaleza equilibra las poblaciones. Esto es importante ya que ninguna población puede crecer para siempre. Solo toma de ejemplo a una plántula. No podrá crecer en un suelo que ya está densamente poblado con otras plantas que bloquean el sol y absorben los nutrientes que necesita para crecer.

O considera a los conejos. Si una población de estas criaturas explotara, el suministro de alimentos para los zorros, que se aprovechan de ellos, aumentaría. Esto permitiría a los zorros comer más y, por lo tanto, reproducir más crías que a su vez comerían aún más conejos, controlando así la población de conejos.

Estos son solo algunos ejemplos que muestran la compleja red de convivencia que comprenden los ecosistemas. Las plantas, los insectos, los animales más grandes, el clima, las enfermedades y muchos otros factores juegan un papel en la determinación de quién sobrevive a este proceso. Eso significa que incluso lo más pequeño puede inclinar el equilibrio entre la vida y la muerte.

Para comprender tales complejidades, así como la forma en que las especies se crean y se extinguen, podemos considerar la historia de la vida como un árbol enorme, cuyas ramitas son especies.

Cada nueva ramita lucha contra sus vecinos para existir. Con el tiempo, las especies se diversifican, dando lugar a nuevas ramitas, que luego se diversifican para crear aún más especies, y así sucesivamente. Si una ramita puede sobrevivir el tiempo suficiente para convertirse en una rama, creará nuevas ramitas, que también lucharán por la existencia. Las especies que se extinguen se convertirán en ramas que no producirán un nuevo crecimiento. A través de este proceso, con el tiempo, solo unas pocas ramas crecerán en grandes ramas, de las cuales crecerán las nuevas especies de hoy.

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