Resumen del libro El Origen de las Especies (On the Origin of Species). Por Charles Darwin

La selección sexual y la diversificación.

La selección sexual y la diversificación también contribuyen a la selección natural.

Muy bien, entonces la naturaleza selecciona organismos con diferentes ventajas, que luego se transmiten, modifican y refuerzan. ¿Qué más hay que saber sobre cómo se forman las especies?

Bueno, la selección sexual también explica algunas variaciones. Eso es porque, además de tener que competir por la supervivencia, los animales machos compiten entre sí para aparearse con las hembras de su especie.

Las hembras a su vez eligen machos con características que les resultan atractivas y, a lo largo de generaciones, estas características se convierten en variaciones establecidas. Solo toma de ejemplo a los pavos. Los pavos hembras pueden optar por aparearse con los pavos machos con la piel más caída alrededor de sus cuellos. Como resultado, a lo largo de las generaciones, la piel del cuello de los pavos machos se vuelve más y más caída hasta que finalmente forma su zarza ahora característica.

Sin embargo, este zarzo por sí solo no garantizará la supervivencia de un pavo. La diversificación también es clave.

Después de todo, para seguir creciendo en población, los animales necesitan encontrar constantemente nuevas formas de sobrevivir y eso significa diversificarse. Simplemente toma de ejemplo a los animales de cuatro patas que comen carne, también conocidos como cuadrúpedos carnívoros. En el pasado, solo hubo una especie de cuadrúpedo carnívoro, que se habría reproducido y multiplicado.

No todos los nuevos descendientes podrían ocupar el mismo territorio, por lo que, para seguir sobreviviendo y multiplicándose, los cuadrúpedos carnívoros tendrían que extenderse a nuevas áreas y encontrar nuevas fuentes de alimento.

Algunos de ellos se aventurarían en las marismas para alimentarse de peces, mientras que otros irían a los bosques a buscar refugio y comida entre los árboles. Con el tiempo, se desarrollarían nuevas especies particularmente adaptadas a estos entornos. Por ejemplo, los cuadrúpedos basados ​​en el estuario se diversificarían para convertirse en lo que ahora conocemos como nutrias, mientras que los habitantes de los árboles se convertirían en el perezoso moderno.

Sin embargo, nuevas especies significan una nueva competencia por los recursos. A continuación, veremos qué sucede cuando esta competencia se vuelve feroz.

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