Resumen del libro El Origen de las Especies (On the Origin of Species). Por Charles Darwin

La naturaleza.

La naturaleza bien puede seleccionar rasgos que ayuden a los organismos a sobrevivir, formando diferentes especies a lo largo de muchas generaciones.

¿Qué pasaría si la naturaleza, al igual que un criador, pudiera seleccionar organismos con ciertas características para transmitir sus rasgos y, en el proceso, podría crear no solo nuevas razas, sino especies completamente nuevas?

Podríamos llamar a tal proceso selección natural. Dado tal proceso, todas las especies dentro del mismo género, es decir, aquellas que están estrechamente relacionadas, descenderían de un ancestro común. Caballos, cebras y burros, del género Equus, descenderían, durante muchas generaciones, de un ancestro común de Equus.

Según la selección natural, la naturaleza determina qué especies sobreviven o perecen en este largo proceso. Después de todo, vivir en la naturaleza no es fácil, y todas las criaturas vivientes se dedican a una lucha perpetua por la supervivencia. Compiten por comida y refugio y tienen que defenderse de todo, desde depredadores hasta condiciones ambientales cambiantes.

Como resultado, muchos organismos mueren antes de tener la oportunidad de reproducirse. Entonces, ¿qué podría determinar si un organismo sobrevive o perece?

La selección natural implica que todo depende de sus variaciones, que son clave para la supervivencia. Imagina que eres un pájaro y tienes que competir con innumerables pájaros por lombrices e insectos. Si tienes un pico más duro que el de tus hermanos, podrías explotar una nueva fuente de alimento, tal vez separando la corteza de un árbol para comer los insectos que están debajo.

De esta manera, tu pico te da una ventaja sobre tus hermanos. Tienes acceso a un nuevo suministro privado de alimentos que te permite sobrevivir mientras tus hermanos de pico más blando mueren. Luego puedes reproducir y transmitir el rasgo de un pico más duro a tu descendencia. De las crías de pájaros que produces, aquellas con los picos más duros tendrían las mejores posibilidades de supervivencia y, por lo tanto, de reproducción.

Por lo tanto, con cada generación de crías, se producirían aves con picos cada vez más fuertes, creando finalmente una especie con un pico increíblemente resistente, como un pájaro carpintero. El pájaro carpintero puede ser un resultado directo de este proceso, que puede llamarse descenso con modificación.

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