Resumen del libro El Origen de las Especies (On the Origin of Species). Por Charles Darwin

La distribución geográfica de las especies.

La selección natural explica la distribución geográfica de las especies.

Diferentes partes del planeta albergan tipos de especies completamente diferentes. ¿Cómo podemos explicar estas diferencias?

En realidad, la distribución global de especies sigue tres reglas principales. Primero, dos lugares con condiciones de vida idénticas no necesariamente contendrán la misma especie. Como resultado, aunque ciertas partes de América del Sur son casi idénticas a partes de Australia, la UEM solo llama a Australia su hogar.

Segundo, las áreas separadas por barreras migratorias tendrán especies muy diferentes. Hay un océano entre África y Australia, dos continentes con formas de vida muy diferentes. Pero América Central y del Sur, que están conectadas por tierra, están pobladas por especies mucho más similares.

Y finalmente, las especies que existen en el mismo continente serán similares entre sí. Solo toma de ejemplo al agouti y la vizcacha de América del Sur como ejemplos. Estos roedores parecen conejos y liebres europeos, pero se definen por características distintas de su hábitat.

Entonces, ¿cómo encajan estos hallazgos en la teoría de la descendencia con modificación?

Bueno, la migración y la modificación van de la mano.

Ya hemos aprendido que, con el tiempo, las especies se propagan a nuevas áreas y se diversifican. Este proceso ocurre continuamente, de modo que durante cada generación la especie migra más y cambia más.

Esto continúa hasta que, en cierto punto, la especie ya no se puede propagar porque, por ejemplo, llega a un océano. Esto significa que si bien el emu australiano podría haberse extendido para cubrir todo el continente a medida que se diversificaba, su incapacidad para volar sobre el océano habría impedido que se extendiera aún más.

Por otro lado, las aves que pueden volar son maestros absolutos de la migración. Incluso ayudan a otras especies a extenderse a través de las fronteras geográficas. Ciertas almejas se benefician de esto al unirse a los pies de los patos y liberarse después de que el pato las haya llevado a cierta distancia. Otro buen ejemplo de este concepto en acción son las semillas de muchas plantas que habitan en el agua, que se transportan en el barro que las aves traen sin darse cuenta.

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