Resumen del libro El Gen Egoísta (The Selfish Gene). Por Richard Dawkins

La evolución está impulsada por diferentes habilidades y recursos limitados.

Resumen del libro El Gen Egoísta de Richard Dawkins

Hace más de 3,500 millones de años, en una sopa primordial de moléculas, surgió la primera forma de vida más simple en la Tierra: una molécula capaz de copiarse a sí misma, un replicador.

Los replicadores moleculares están formados por largas cadenas de moléculas de bloques de construcción más pequeños de la misma manera que una palabra está formada por una cadena de letras. Los replicadores se copian atrayendo otras ‘letras’ y actuando como una plantilla para que coincidan. 

El primer replicador tenía automáticamente una ventaja competitiva sobre todas las otras moléculas en la sopa primordial porque no podían copiarse, y por lo tanto, el replicador se hizo más numeroso que cualquier otro tipo de molécula.

Sin embargo, los errores en el proceso de copia condujeron a replicadores ‘hijas’ que tenían una configuración ligeramente diferente a la de sus ‘padres’. Estas nuevas configuraciones significaron que algunas ‘hijas’ pudieron copiarse más rápido o con mayor precisión, dándoles una ventaja competitiva sobre su ‘padre’.

Se construyeron más y más replicadores a partir del suministro finito de moléculas de bloques de construcción en la sopa primordial, y estas moléculas se usaron gradualmente.

Estos dos conceptos, una población en la que la capacidad varía y un entorno de recursos limitados, son los requisitos básicos para el proceso que conocemos como evolución.

Con el paso del tiempo, los errores adicionales en la copia dieron como resultado nuevas características ventajosas, como la capacidad de descomponer otros replicadores y usar sus bloques de construcción para la replicación: los primeros carnívoros. Mediante la creación de nuevas variaciones y la supervivencia de los replicadores con las ventajas más útiles, surgieron formas de vida más complejas, que finalmente dieron como resultado la variedad de organismos que vemos hoy.

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