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La nanotecnología.

La nanotecnología nos permite crear nuevos materiales con cualidades y funcionalidad que conducen a grandes avances en muchas áreas.

Después de presenciar los terribles problemas creados por la falta de acceso a agua limpia después del tsunami asiático y el huracán Katrina, Michael Pritchard, ingeniero inglés y experto en tratamiento de aguas, se sintió motivado a hacer algo al respecto. Se propuso crear una solución simple y portátil y, solo unos años más tarde, en 2009 creó el diseño simple de la botella de agua Lifesaver.

Lifesaver ciertamente no parece de alta tecnología, con una bomba manual en un extremo y un filtro en el otro. Sin embargo, Pritchard se dio cuenta al principio de la etapa de diseño de que los filtros convencionales podían capturar la mayoría de las bacterias pero no los virus, que son mucho más microscópicos, por lo que decidió buscar nanotecnología.

La nanotecnología implica construir cosas a escala atómica. El uso de átomos como bloques de construcción permite crear materiales únicos, llamados nanocompuestos, e incluso pequeños ensambladores programables, llamados nanomáquinas. Estas nanomáquinas pueden auto-replicarse y construir otros nanomateriales, creando una mayor eficiencia en la tecnología y permitiendo un fantástico potencial de innovación.

Esta tecnología nos ha permitido crear materiales con propiedades interesantes. Por ejemplo, los nanocompuestos que son considerablemente más fuertes que el acero y se pueden producir a una fracción del costo. Los componentes a nanoescala también se están utilizando para mejorar la eficiencia de las tecnologías energéticas, particularmente en las células solares.

En el caso del Lifesaver, la nanotecnología permitió a Pritchard crear un filtro mucho más fino que elimina todo lo que hay que eliminar. Este filtro hace que el agua sea segura para beber sin la necesidad de costosos métodos intensivos en químicos o energía.

Lejos de limitarse a mejorar los filtros, la nanotecnología tiene el potencial de impulsar el progreso en cualquier número de áreas. Como una tecnología relativamente nueva, recién comenzamos a darnos cuenta de su potencial.

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