Resumen del libro Mujeres y Poder (Women and Power). Por Mary Beard

La represión y el desprecio.

La represión y el desprecio de las voces de las mujeres por los hombres soportan motivos ilegítimos. 

Se podría pensar que a estas alturas estaríamos acostumbrados a permitir que las mujeres hablen sobre una variedad de temas. Pero podrías estar equivocado. Esto se ilustra muy bien por la senadora demócrata Elizabeth Warren.

En 2017, Warren intentó recitar una carta escrita por la activista Coretta Scott King en el piso del Senado en referencia al debate. Sin embargo, fue repetidamente silenciada y cerrada por los republicanos, supuestamente porque iba en contra de las reglas del Senado.

Al final, los colegas masculinos de Warren apoyaron su apoyo y leyeron la carta. No fueron detenidos.

Está claro que incluso cuando las mujeres tienen una plataforma, aún pueden enfrentar la exclusión. Por supuesto, fue tan cierto en los siglos XIX y XX como lo es ahora.

De hecho, la respuesta a las mujeres que hablan en público a menudo ha tomado la forma de activistas que repentina y sospechosamente se preocupan por los estándares de hablar en público.

Considera la novela de Henry James de finales del siglo XIX, Las Bostonianas. Esto concierne a Verena Tarrant, una joven activista feminista. A medida que se acerca a su pretendiente, Basil Ransom, cuya voz es rica y sonora, descubre que su capacidad para hablar en público se vuelve cada vez menos confiable.

Los ensayos de James son aún más transparentes. Al igual que los romanos, vio las voces de las mujeres como una amenaza para la sociedad. Para él, el lenguaje mismo corría el riesgo de convertirse en “un murmullo o revoltijo generalizado, un vago sin lengua, gruñidos o quejas”.

Otras neblinas victorianas se unieron al coro. Richard Grant White y William Dean Howells criticaron los “tonos nasales delgados” de las mujeres y sus “zumbidos, silbidos, resoplidos, gemidos y relinchos”.

Las mujeres enfrentaron repetidos esfuerzos para ser silenciadas una vez que ingresaron a la esfera pública.

Toma de ejemplo las reglas y procedimientos de la Cámara de los Comunes británica. Estas fueron escritas por hombres del siglo XIX educados y prejuiciados por las tradiciones clásicas. En consecuencia, hasta el día de hoy, los parlamentarios masculinos a menudo critican a las parlamentarias femeninas durante los debates para ahogarlas.

O considera el parlamento de Afganistán. Allí, los micrófonos de las mujeres a menudo son desconectados por sus homólogos masculinos cuando ya han tenido suficiente de ellas.

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