La Cuadrícula (The Grid). Por Gretchen Bakke

Display Resumidito

Nueva tecnología.

Se podría utilizar una nueva tecnología para actualizar la red, pero los consumidores tienen dudas.

¿Alguna vez has oído hablar de una red inteligente? Esta infraestructura mejorada hace todo lo que las redes eléctricas del pasado podían hacer, pero utiliza tecnología digital para mejorar la eficiencia, por ejemplo, mediante un mejor monitoreo del consumo.

Suena genial, pero desafortunadamente, muchos estadounidenses están preocupados por la idea, porque les parece una forma de vigilancia.

Un estudio alemán de 2011 encontró que, al estudiar los patrones de uso de electricidad, un medidor digital o medidor inteligente podría mostrar qué electrodomésticos están actualmente en uso. Además, la investigación realizada en la Universidad de Washington descubrió que tales medidores incluso podían discernir qué canal de televisión se estaba viendo en una casa en un momento dado.

Sin embargo, si bien estos hechos parecen justificar las preocupaciones de los consumidores, para las empresas de servicios públicos, los medidores inteligentes son una forma de recuperar cierto control sobre sus fuentes de ingresos.

Por ejemplo, los medidores digitales proporcionan mucha información útil y precisa. En el caso de, digamos, un apagón, podrían señalar fácilmente quién está afectado y quién no. Como resultado, esta tecnología permite a las empresas actuar con mayor rapidez y precisión, ahorrando tiempo y mano de obra.

Más allá de eso, en muchos lugares, los medidores digitales ayudan a las compañías de servicios públicos a controlar el consumo durante las horas pico cuando muchas personas usan electricidad simultáneamente.

Dado que la demanda máxima tiende a ir más allá de la capacidad de las centrales eléctricas que se utilizan regularmente, las empresas de servicios públicos a menudo tienen que arrancar plantas que de otro modo estarían fuera de línea. El problema es que estas plantas tienden a ser viejas y decrépitas. Son caros de poner en marcha y mantener, sin mencionar el hecho de que representan un peligro para la salud pública. Esta es la razón por la cual las empresas de servicios públicos prefieren alentar a las personas a consumir menos energía durante estos momentos pico, por ejemplo aumentando los precios. Las redes inteligentes les ayudan a identificar exactamente cuándo hacer esto.

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