La Cuadrícula (The Grid). Por Gretchen Bakke

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La monopolización de la electricidad.

La electricidad estaba lista para la monopolización, pero la naturaleza del producto complicaba esta tarea.

Para el año 1902, 815 compañías de electricidad municipales habían surgido en los Estados Unidos; en 1907, ese número había crecido a más de 1,000.

Históricamente fue una época de monopolios, como el Standard Oil Trust de John D. Rockefeller, que, fundado en 1882, había llegado a dominar el 90 por ciento de la producción mundial de petróleo solo 25 años después. O considera el US Steel, American Tobacco y AT&T, todos los cuales habían establecido monopolios en sus respectivas industrias.

El empresario Samuel Insull quería lograr lo mismo para la electricidad y, en 1892, llegó a Chicago para dirigir un negocio local de electricidad formado por el propio Thomas Edison, Chicago Edison.

Sin embargo, Insull se dio cuenta de que ejecutar su plan no sería tan simple como había esperado. El principal obstáculo fue la naturaleza misma de la electricidad.

El problema era que, a diferencia del petróleo y el acero, la electricidad es imposible de almacenar en grandes cantidades. Esta diferencia clave significaba que Insull no podía simplemente generar una tonelada de electricidad y guardar reservas para cuando el consumo alcanzara su punto máximo.

En cambio, su planta necesitaría producir suficiente energía para suministrar el máximo nivel de consumo en todo momento, incluso si este nivel de demanda solo se alcanzara en ciertos momentos durante el día.

Digamos que Chicago Edison tuvo que proporcionar electricidad a hogares privados en una ciudad. La gente de la ciudad iba a trabajar durante el día y no usaba mucha electricidad durante estas horas. Luego, cuando llegaron a casa por la noche, el consumo alcanzó su punto máximo cuando todos encendieron sus casas para cocinar la cena y pasar tiempo con sus familias.

Esto dejaría las plantas de energía subutilizadas durante las horas del día. Pero Insull no se rindió; ideó una solución, de la cual aprenderemos todo en la próxima página.

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