El Alma de una Nueva Máquina (The Soul of a New Machine). Por Tracy Kidder

El retraso de la depuración del Eagle.

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Los jóvenes graduados formaron dos equipos, los Hardy Boys y los Micro Kids, que construyeron el “alma” de la nueva máquina.

Aunque Tom West estaba a cargo del proyecto Eagle, la mayoría del trabajo fue realizado por dos equipos compuestos por jóvenes contratados graduados.

Los Hardy Boys se encargaron de diseñar el hardware real: los circuitos de la máquina. Este era un papel crucial, porque las computadoras constaban de varias partes que tenían que comunicarse entre sí sin problemas para que la computadora pudiera realizar las tareas que se le exigían.

Los Hardy Boys a menudo lucharon por incluir ciertos componentes y características de hardware en Eagle, pero al final fue West quien decidió lo que valía la pena incluir y lo que no.

Los Micro Kids, por su parte, trabajaron en el microcódigo para los miles de chips contenidos en una computadora Eagle.

Esencialmente, el microcódigo le dice al hardware cómo obedecer los comandos del software. En términos prácticos, el microcódigo gobierna cómo se abren y cierran las compuertas de la placa de circuito (que controlan la corriente eléctrica), de modo que el código se traduce en un flujo de corriente físico real.

Estos dos equipos trabajarían durante un número increíble de horas para construir, desde placas de circuitos y microcódigos, el “alma” de esta nueva máquina.

Con el fin de alentar a los equipos jóvenes ya mal pagados a trabajar más duro, y en las noches y fines de semana sin compensación, West deliberadamente dejó que los jóvenes graduados sintieran que eran “los inventores” de la máquina. Lo consideraba “más barato que pagarles horas extras”.

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