El Alma de una Nueva Máquina (The Soul of a New Machine). Por Tracy Kidder

El VAX.

Data General era una compañía de computadoras de rápido crecimiento y sin lujos bajo presión para diseñar un nuevo tipo de minicomputadora.

A finales de la década de 1970, algunas de las llamadas empresas de “miniordenadores” competían ferozmente entre sí. (En aquel entonces, “minicomputadora” significaba un dispositivo que costaba menos de $25,000, que podría encajar en un elevador). El jugador más importante era una compañía llamada DEC, con una participación de alrededor del 85% del mercado.

Una compañía en particular, con sede en Westborough, Massachusetts, era conocida por sus formas brutalmente competitivas y tacañas. Esa compañía era Data General. Había sido fundado unos diez años antes por el actual presidente Ed De Castro, quien había saltado del barco del competidor DEC.

Desde el principio, Data General se centró estrictamente en las ganancias, con poca ostentación: incluso su sede era un fuerte sombrío y concreto.

Las prácticas de la compañía eran infames en la industria; incluso los competidores advirtieron a los clientes sobre estos peligrosos recién llegados, lo que, por supuesto, solo generó más expectación para la empresa. Incluso hubo un rumor de que Data General había incendiado la fábrica de un competidor.

Pero Data General efectivamente ganó dinero, generando un 20% de ganancias, año tras año, hasta que sus ingresos eventualmente crecieron a la friolera de $508 millones y la compañía se encontró en el lugar número 500 en Fortune 500.

Fue alrededor de esta época que competidores como DEC salían con un nuevo tipo de computadora, la “supermini”, y todos querían una. La nueva máquina VAX 11/780 de DEC se consideró un gran avance en esta floreciente industria, y Data General, al enterarse de que el mercado tendría un valor de varios miles de millones de dólares en solo unos pocos años, decidió que necesitaba construir una “respuesta” para el VAX.

Con este fin, Tom West, vicepresidente de ingeniería de Data General, compró y desmanteló la máquina VAX. Después de examinarla detenidamente, decidió que Data General podría hacerlo mejor.

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