Cerebro de Pan (Grain Brain). Por David Perlmutter

El sueño.

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El sueño es esencial para evitar la caries cerebral y mantener saludables nuestras mentes y cuerpos.

Es posible que se sienta abrumado por toda la información nutricional y de salud que ha leído, así que este es el consejo más importante: dormir más. El sueño de alta calidad mejora casi todos los sistemas y órganos del cuerpo, especialmente el cerebro.

¡El sueño puede determinar nuestras necesidades dietéticas, la velocidad de nuestro metabolismo, la rapidez con la que ganamos o perdemos peso, la fuerza de nuestro sistema inmunológico e incluso nuestra creatividad! También influye en cómo lidiamos con el estrés, procesamos información, aprendemos cosas nuevas y almacenamos y organizamos nuestros recuerdos.

El sueño adecuado, es decir, al menos siete horas seguidas, también afecta nuestros genes. A principios de 2013, un grupo de científicos descubrió que una semana de privación del sueño alteraba la función de 711 genes, incluidos los involucrados en el estrés, la inflamación, la inmunidad y el metabolismo.

Por ejemplo, la leptina, una hormona importante que coordina las respuestas inflamatorias de nuestro cuerpo, se ve fuertemente afectada por el sueño. La leptina, que ayuda a regular nuestro equilibrio energético controlando el hambre, también determina si anhelamos o no los carbohidratos. En otras palabras, es esencialmente una herramienta de supervivencia primitiva.

Un estudio publicado en 2004 encontró que las personas con una disminución del 20 por ciento en la leptina experimentaron un 24 por ciento aumento del  hambre y el apetito. Comenzaron a anhelar alimentos ricos en calorías y altos en carbohidratos.

¿Y qué causa que bajen sus niveles de leptina? La privación del sueño. Si no duerme lo suficiente, anhelará más alimentos poco saludables y le resultará más difícil resistirse a comerlos.

Tampoco hay medicamentos o suplementos disponibles que puedan equilibrar sus niveles de leptina. Solo un mejor sueño puede estabilizar su leptina y mantener su mente y cuerpo saludables también. Dormir lo suficiente es una parte integral del mantenimiento de un cuerpo sano y una mente sana. ¡Es importante irse a dormir si desea despertarse por completo!

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