Resumen del libro “Small Animals” de Kim BrooksLectura de 16 minutos

Comprender el aumento de la paternidad temerosa y sus impactos.

Todos los padres sienten un miedo profundo en un momento u otro: temores sobre enfermedades o accidentes, o simplemente temores por el futuro. Es una parte natural de ser un padre, nos decimos a nosotros mismos. ¿Pero son legítimos estos temores? ¿Y nos están ayudando a proteger a nuestros hijos, o en realidad los están lastimando?

Un incidente dramático e impactante en su propia vida obligó a la escritora Kim Brooks a considerar por qué los padres en los Estados Unidos de hoy son tan temerosos y si sus temores están fuera de lugar. Detenida por dejar a su hijo solo en un automóvil durante unos minutos, en circunstancias que ella consideraba seguras y que no le causaron ningún daño, se le pidió que reconsiderara todo lo que sabía sobre el miedo y la ansiedad de los padres.

Quizás las cosas aterradoras de las que nos preocupamos, como el secuestro, son, de hecho, muy poco probables, y deberíamos concentrarnos en amenazas mucho más comunes para la salud física y mental. Tal vez algo haya ido mal en las últimas décadas, lo que ha llevado a la preocupación constante de los padres modernos por los temores y ansiedades en los que sus propios padres hubieran pensado menos.

Estas páginas ofrecen una visión personal sobre la crianza de los hijos en una época de ansiedad, infundiendo la experiencia personal con pruebas documentales del aumento en el miedo y la crianza de los hijos que minimiza las libertades infantiles. En estas páginas, aprenderá:

  • cuán improbable es que un niño sea secuestrado en público;
  • por qué nuestros miedos suelen ser juicios morales realmente camuflados sobre otros padres; y
  • por qué las madres pobres son las que más sufren los juicios de la sociedad sobre el comportamiento de los padres.

La autora fue arrestada por dejar a su hijo solo en un automóvil durante unos minutos, a pesar de que existía un riesgo aparente.

En un día nublado en marzo de 2011, la autora estaba haciendo cola en el mostrador de caja de una tienda Target en un centro comercial suburbano en Richmond, Virginia. Estaba estresada; tenía que tomar un vuelo más tarde ese día con sus dos hijos. Además de eso, ella era una aviadora nerviosa. A medida que la cajera examinaba lentamente sus artículos, ella se ponía cada vez más ansiosa.

La escritora había tomado lo que resultaría ser una decisión fatídica. Afuera, su hijo de cuatro años esperaba en su auto, solo. Estaba felizmente jugando en un iPad. Él no había querido ir con ella a la tienda, así que ella había decidido dejarlo en el auto. ¿Qué podría salir mal en un auto cerrado en un estacionamiento tranquilo en una zona segura de la ciudad? Ella evitaría la molestia y las posibles rabietas involucradas en traerlo dentro.

Fue un día frío, sin riesgo de que su hijo se sobre calentara. Ella cerró el auto con el niño y activó la alarma. Estaría a salvo durante los cinco minutos que tardaría en entrar corriendo y comprar los audífonos que lo ayudarían a mantenerlo tranquilo en su vuelo más tarde ese día, liberándola para cuidar de su bebé.

Finalmente, pagó por los auriculares, salió corriendo y suspiró aliviada cuando regresó al auto. Su hijo, absorto en su juego, apenas reconoció su presencia cuando ella se subió y se marchó.

Pero esa noche, en Chicago, recibió un mensaje de correo de voz de la policía local de Richmond. Mientras ella estaba en Target, alguien había visto a su hijo solo en el auto. Preocupada por su seguridad, esta persona había filmado a su hijo y había llamado a la policía. Cuando la autora salió de Target y se marchó, el observador dio a la policía el número de registro del automóvil.

A pesar de que su hijo no sufrió ningún daño, ni estuvo expuesto a ningún riesgo aparente, la autora fue acusada de contribuir a la delincuencia de un menor, un cargo que se utiliza en los casos en que se acusa a alguien de descuidar o exponer a un niño a un daño. Tuvo que contratar a un abogado, viajar de regreso a Virginia y autoafirmarse para ser arrestada.

Finalmente, llegó a un acuerdo para realizar 100 horas de servicio comunitario en casa, a cambio de no ser procesada. El castigo era soportable. Mucho peor fue el impacto emocional de la situación que tuvo en ella.

Las reacciones al incidente de la autora fueron variadas y, a menudo, hostiles, y ella se quedó con un sentimiento de vergüenza.

Después del incidente, la autora sintió una mezcla de emociones: conmoción, sorpresa y desconcierto ante los cargos. Pero sobre todo, y sin entender realmente por qué, se sentía avergonzada.

Hablando de la situación con su familia, ella no podía entender completamente cuál había sido la supuesta amenaza para su hijo. Eventualmente, ella pensó que la policía había sentido que su hijo había corrido el riesgo de un posible secuestro, una amenaza que a ella le parecía ridícula.

La autora sabía que el riesgo de secuestro era pequeño en comparación con cosas como el exceso de velocidad de los automóviles, las piscinas sin cercar y las ventanas del segundo piso que quedaban abiertas. De hecho, el número de informes de personas desaparecidas sobre menores en ese momento se encontraba en un nivel de bajo récord. Y de todos los casos de personas desaparecidas, el 96 por ciento involucró a fugitivos. Solo el 0.1 por ciento fue un secuestro estereotipado, de la nada.

Su sentimiento de vergüenza se vio agravado por las reacciones de la gente. Cuando le contó a su amiga cercana y madre Tracy lo que había sucedido, Tracy se sintió claramente incómoda y expresó poca simpatía por la situación de la autora, diciendo que no habría hecho lo mismo.

El mundo es un lugar loco, dijo Tracy. Nunca se sabe quién está ahí fuera. No creía que la autora fuera una mala madre, dijo. Ella solo pensó que la autora había tomado una mala decisión. La conversación dejó a la autora sintiéndose juzgada e insegura en sus decisiones como madre.  

Algunos años más tarde, la autora escribió un ensayo para el sitio web Salon, que detalla su experiencia y reflexiona sobre los diferentes riesgos que corren los padres. Las reacciones fueron variadas, y muchos lectores estuvieron de acuerdo en que la crianza contemporánea implica una gran cantidad de paranoia.

Pero mucha gente era enormemente crítica. Uno deseaba un caluroso “Dios bendiga” a la persona que llamó a la policía. Otra cuestionó por qué la autora tuvo hijos, si no quería ser responsable y criarlos adecuadamente. Otros dijeron que lo que ella hizo podría haber resultado en una tragedia. Otros simplemente la llamaban “mierda”.

La hostilidad era de una clase que podría pensar que estaría reservada para acciones que resulten en daño a un niño. Parece que hoy en día, las actitudes hacia la crianza de los hijos están impregnadas de miedo que no está sincronizado con las evaluaciones racionales de riesgo.

La paternidad se ha vuelto mucho más ansiosa y práctica a medida que nuestras actitudes hacia tener hijos han cambiado.

Hable con su abuelo acerca de los recuerdos de su infancia, y probablemente contarán cuentos que hoy en día parecerían completamente irreales.

El padre de la autora recordó su infancia en Utica, Nueva York, en los años cincuenta. Su madre solía enviarlo a la tienda cuando tenía solo ocho o nueve años. Recordó con cariño haber recogido un poco de pan, un litro de leche y un paquete de cigarrillos, recordando su sentido de orgullo al regresar a casa por el cambio correcto y los artículos necesarios.

¿Qué ha causado el cambio que ha llevado a que tal independencia y libertad sean consideradas peligrosas y ha llenado de ansiedad a la crianza de los hijos? Jennifer Senior, una escritora sobre paternidad moderna, teoriza que la paternidad se ha convertido en una elección de una manera que nunca antes lo había sido. Hace solo un siglo, los adultos tenían hijos porque era una necesidad económica hacerlo, porque era una costumbre o porque era visto como una obligación moral para su familia y comunidad en general.

Es solo muy recientemente que hemos empezado a ver a la paternidad como una decisión cuidadosamente pensada, basada en un deseo por los niños, en lugar de una necesidad por ellos. Y tal vez como resultado, nuestro enfoque a la crianza de los hijos ha cambiado. Estamos más involucrados y más ansiosos acerca de si estamos tomando las decisiones correctas de crianza día a día.

No es de extrañar entonces que hoy, las madres en los Estados Unidos pasen más tiempo con sus hijos que nunca antes, a pesar de que más madres que nunca también trabajan.

La autora habló con su propia madre sobre cuánto habían cambiado las cosas. Su madre dijo que sus propios padres apenas la vieron durante su infancia. Le compraron un ciclomotor cuando tenía 10 años, y solía pasar sus días recorriendo la ciudad en él. En contraste, la experiencia de la paternidad de la autora fue similar a ser un CEO de una pequeña empresa. Siempre había algo que hacer: citas para jugar, fiestas de cumpleaños para planificar y programas de enriquecimiento para solicitar.

Parece que hoy, dado que la crianza de los hijos es en gran medida una opción, los riesgos han aumentado. Hay una presión especial para ser un buen padre, y eso se ha traducido en una infancia menos libre y más caracterizada por la supervisión y la intervención de los padres.

Los miedos de los padres en los Estados Unidos con demasiada frecuencia están fuera de lugar y se centran en cosas de bajo riesgo.

Estadísticamente, llevaría alrededor de 750,000 años para que un niño dejado solo en un espacio público sea secuestrado por un extraño. El secuestro de un niño de un automóvil cerrado con llave es increíblemente raro.

La autora comenzó a tener una mejor idea de este y otros riesgos de la crianza de los hijos después de hablar con Lenore Skenazy, una blogger muy conocida, madre y fundadora de un movimiento llamado Free Range Kids.

El movimiento de Skenazy lucha contra la opinión de que los niños están en constante peligro. Ella le dijo a la autora que lo más arriesgado que había hecho ella era ponerlo en el auto en primer lugar. En los Estados Unidos, dijo Skenazy, 487 niños resultaron heridos y tres niños murieron en un accidente automovilístico todos los días en 2015, en promedio. Si realmente quisiéramos reducir los riesgos para nuestros hijos, no los llevaríamos a ningún lado. Y, sin embargo, aceptamos, o más bien ignoramos, este riesgo, mientras que el riesgo mucho más remoto de secuestro conduce a la vergüenza y al procesamiento. ¿Porque?

Una explicación de por qué las amenazas mínimas como el secuestro son tan poderosas en nuestra imaginación es el fenómeno psicológico denominado heurística de disponibilidad. En pocas palabras, esta es la tendencia que tienen las personas a juzgar la probabilidad de que algo suceda no por el pensamiento racional, sino por lo fácil que es recordar un ejemplo de lo mismo que sucede.

La heurística de disponibilidad es una resaca de la época de los cazadores-recolectores, cuando tenía perfecto sentido. Si recuerda que un león vagabundo se comió a su compañero de caza en su camino de caza habitual, tiene sentido temer encontrarse con el mismo destino. En la era de los medios de comunicación, es menos útil.

Los temores estadounidenses sobre el secuestro alcanzaron su punto máximo a principios de la década de 1980, después de casos de alto perfil como el secuestro en Florida de 1981 de Adam Walsh, de seis años, cuya cabeza cortada se encontraría más tarde en un canal de drenaje. El secuestro fue de repente en todas las noticias. Un estudio realizado entre 1986 y 1987 encontró que las revistas populares en los Estados Unidos publicaban un promedio de una historia por semana sobre el secuestro o la desaparición de niños.

No importa que el riesgo real fuera pequeño, que los niños fueran más propensos a morir ahogados por algún alimento u objeto que por un secuestro brutal. Con estas historias en los medios de comunicación, el secuestro se disparó al lugar más alto en una lista de preocupaciones nacionales de 1986, antes de la amenaza de una guerra nuclear y la propagación del SIDA. Se ha mantenido en lo alto de la lista desde entonces.

Fabricamos temores para justificar juicios morales sobre otros padres que creemos que son inadecuados.

Una vez, un amigo de la autora comentó que no dejaría a sus hijos fuera de su vista, no porque le preocupara que les pasara algo, sino porque le preocupaba que alguien lo viera y juzgara sus acciones. ¿Podría ser, reflexionó la autora, que los temores sobre la seguridad de los niños son realmente juicios morales disfrazados?

Un estudio realizado en 2016 por Barbara W. Sarnecka de la Universidad de California, Irvine, sugiere que la respuesta es sí.

Sarnecka creó un experimento en el que se pidió a los participantes que juzgaran la moralidad y el riesgo de diferentes situaciones en las que los padres dejan a sus hijos por unos minutos. Por ejemplo, en una situación, dejaron a un bebé durmiendo solo en un automóvil en un estacionamiento subterráneo fresco. En otra, una niña de ocho años se quedó en Starbucks durante una hora, a una cuadra de su madre.

La razón por la cual el padre estuvo ausente variaba. A veces, el padre había sido atropellado por un automóvil y dejado inconsciente. Otras veces, el padre estaba en el trabajo, relajándose o teniendo una aventura amorosa.

Como era de esperar, el juicio de los participantes sobre si el padre había hecho algo inmoral se vio afectado por la razón de su ausencia. Un padre que tiene una aventura amorosa fue juzgado con más dureza que uno que trabaja o está inconsciente.

Más sorprendente fue que la evaluación del riesgo de las personas se vio afectada por la moralidad. Es decir, se juzgó que un niño que estaba solo en un automóvil corría un mayor riesgo si su padre ausente se encontraba con un amante que si el padre estaba inconsciente. La conclusión de Sarnecka fue clara. El juicio moral de las personas fue lo primero, y su evaluación del riesgo siguió en consecuencia.

Paul Bloom, profesor de psicología en la Universidad de Yale, está de acuerdo con esta conclusión. Cuando decidimos que pensamos que algo o alguien está moralmente equivocado, le dijo a la autora, nos damos cuenta de que necesitamos algo para respaldar esa creencia. No puedes simplemente decir: “Moralmente desapruebo lo que estás haciendo”, por lo que fabricamos el peligro para respaldar lo que es esencialmente un juicio moral. Un político con prejuicios contra los mexicanos no puede simplemente salir y decirlo. Entonces él dice: “Los mexicanos son peligrosos porque son asesinos y violadores. Si los deja entrar, todos estaremos en riesgo ”.

Cuando criticamos a los padres por sus opciones, a menudo no estamos haciendo evaluaciones justas de los riesgos involucrados. Simplemente estamos juzgando a esos padres como malas madres o padres. Pero tal vez sea lo contrario.

Las madres más pobres tienen más probabilidades de estar en riesgo de juicios sociales sobre las decisiones de los padres.

Cuando escuchó las historias de otros padres arrestados por motivos similares a ella, la autora se dio cuenta de que el costo del miedo y el juicio de la sociedad hacia las madres es asumido de manera desproporcionada por los pobres.

Considere a Debra Harrell de North Augusta, Georgia. Un día, en el verano de 2014, un extraño notó a la hija de nueve años de Harrell sola y jugando alegremente en un parque y llamó a la policía, mientras Harrell trabajaba en McDonald’s. Al no poder pagar el cuidado de los niños durante las largas vacaciones de verano, Harrell permitió que su hija fuera al parque. Estaba en un vecindario seguro en una ciudad tranquila y familiar.

El parque estaba lleno de niños y adultos, la mayoría de los cuales conocían a su hija y muchos de los cuales eran amigos. La hija tenía un teléfono celular para emergencias, aunque Harrell no podía imaginar que sucediera algo peor que una rodilla raspada.

Así que Harrell se sorprendió al recibir una llamada de la policía. Cuando llegó a la estación, le dijeron que no podía ver a su hija, que la enviarían a un hogar de niños. Harrell fue acusado de abandono, debido a que su hija estaba jugando sin supervisión en un parque familiar lleno de gente.

En un interrogatorio filmado que luego fue divulgado a las noticias locales por la policía, Harrell fue prácticamente acusada por un joven policía. “Usted es su madre, ¿no?”, Preguntó el oficial. “Entiendes que eres responsable de su bienestar”, dijo, mientras Harrell luchaba por controlarse. Si ve la cinta, es tan claro como el día que el oficial de policía la juzgaba como madre.

Harrell fue retenida en la cárcel por un día y acusada de abandono. Su hija estuvo en un hogar de niños grupal durante dos semanas, sin permiso para hablar con su madre. Durante 14 noches, Harrell durmió en la cama de su hija, sola y llorando.

El caso de Harrell finalmente se abandonó, como resultado del apoyo legal pro bono que recibió después de que hubo una protesta pública por la liberación de su cinta de interrogatorio. Pero hasta el día de hoy, su hija todavía tiene miedo de salir y caminar sola por la calle.

Los Estados Unidos no proporcionan cuidado infantil subsidiado, permiso parental obligatorio, educación universal en la primera infancia o derechos parentales para la flexibilidad en el lugar de trabajo. Y sin embargo, ha sido un delito para los padres quitarles la vista de sus hijos. En efecto, ha hecho un crimen ser pobre.

Los padres no les están dando a sus hijos la libertad que necesitan para divertirse y aprender a ser adultos.

Si es un momento difícil para ser padres en los Estados Unidos, es un momento terrible para ser un niño.

Hable con las personas mayores de 40 años sobre los recuerdos más preciados de su infancia, y es muy probable que cuenten historias de libertad. Uno de los amigos de la autora le dijo que cuando era niño en la década de 1970 en California, adoraba jugar béisbol después de la escuela. Agarraría su guante, se reuniría con amigos en el parque y jugaría hasta la cena. Hoy, reflexionó, es más probable que se encuentre a los niños trabajando en su técnica de golpeo en una sesión de entrenamiento supervisada.

El historiador de la Universidad de Texas, Steven Mintz, quien ha seguido la historia de la infancia estadounidense, está de acuerdo con la idea de que los niños han perdido la libertad. Mintz afirma que el juego no estructurado y el juego al aire libre para niños disminuyeron en casi un 40 por ciento desde principios de los años 80 hasta finales de los 90. En lugar de reunirse con amigos y jugar libremente, los niños pasan la vida conducidos de las clases de tenis a las fechas de juego organizadas.  

¿Cuáles son las consecuencias de esta falta de libertad?

Una es que las condiciones de salud, condiciones que representan un riesgo mucho mayor para nuestros niños que quedarse en un automóvil por unos minutos, están en aumento. Los niños se están volviendo más gordos, en parte porque ya no tienen libertad para salir y correr. Como resultado, lo que antes se llamaba “diabetes adulta” ahora se llama simplemente diabetes tipo 2, porque ahora los niños también la contraen. Los Centros para el Control de Enfermedades dicen que, si continúan las tendencias actuales, uno de cada tres adultos en 2050 podría tener diabetes. En contraste, un niño tiene menos de uno en un millón de posibilidades de ser secuestrado y asesinado. Pero la diabetes carece del horror del secuestro, por lo que le prestamos menos atención.

Otra consecuencia tiene que ver con la salud mental de los niños. Cada vez más estudios muestran un vínculo entre la paternidad dominante y la mala salud mental en los jóvenes. Considere un estudio de 2013 publicado en el Journal of Child and Family Studies. Al examinar a casi 300 estudiantes universitarios, examinó a aquellos con padres en helicóptero, padres sobreprotectores que interfieren con la vida de sus hijos. Se encontró que estos estudiantes sufrieron disminución de la satisfacción con la vida y mayores niveles de depresión.

¿Podría ser que, con todo el esfuerzo que los padres modernos ponen en crianza, para todas las oportunidades de enriquecimiento brindadas a los niños y para todo el enfoque en la reducción de riesgos y amenazas, realmente estemos perjudicando a nuestros hijos?

Resumen final

El mensaje clave en estas páginas: los

Padres de los Estados Unidos hoy no solo tienen miedo; Temen de las cosas equivocadas. Los riesgos que son pequeños, cuando se examinan racionalmente, reciben una atención indebida. A los niños se les niegan las libertades que las generaciones de sus padres y abuelos dieron por sentadas. Y todo esto tiene un costo: padres estresados ​​y avergonzados, y niños cuya salud física y mental sufren.

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