Resumen del libro “Boy Erased” (Niño Borrado) de Garrad ConleyLectura de 13 minutos

Descubre lo que es crecer como gay en un hogar fundamentalista.

Al crecer, la mayoría de nosotros tenemos la suerte de disfrutar del amor incondicional de nuestros padres. Pero, ¿qué pasaría si su respeto por ti de repente dependiera de que cambies un aspecto crucial de tu identidad? Esa es la pregunta que Garrard Conley se encontró a sí mismo como un adolescente gay, creciendo en una casa cristiana fundamentalista.

Únase a nosotros mientras acompañamos a Conley en un agotador viaje a través del miedo, el rechazo y la confusión, mientras navega por el mundo turbio del ex movimiento gay: un movimiento religioso arraigado en la creencia de que la homosexualidad es un pecado curable. Entérese de lo que le sucedió a Conley cuando aceptó pasar dos semanas en una instalación para ex homosexuales que prometía curarlo a él y a otros jóvenes homosexuales con sus “adicciones” a la homosexualidad. Examinaremos las actitudes dañinas, las prácticas impactantes y las consecuencias desgarradoras de la terapia de conversión gay, y exploraremos lo que realmente significa crecer como gay en una pequeña ciudad del sur de los Estados Unidos.

Siga leyendo para descubrir

  • los métodos que usa el movimiento ex-gay para tratar de “convertir” a las personas homosexuales;
  • Lo que creen los cristianos fundamentalistas son las causas de la homosexualidad; y
  • por qué tantos jóvenes gays sienten que no tienen más remedio que cambiarse a sí mismos.

El movimiento ex-gay enseñó que la homosexualidad era una adicción pecaminosa pero curable, al igual que el alcoholismo.

Para muchos de nosotros, la edad adulta joven es un tiempo de libertad y experimentación. Pero no es así para todos. De hecho, a la tierna edad de solo 19 años, el autor Garrard Conley se estaba involucrando en lo opuesto al autodescubrimiento. En cambio, estaba aprendiendo a borrar una parte importante de su identidad.

Esta eliminación comenzó en 2004 cuando asistió a un programa intensivo de dos semanas que prometía curarlo de su “adicción”. Los proveedores del programa eran una organización cristiana fundamentalista llamada Amor en Acción. La “adicción” que el programa trataría era la sexualidad de Conley, su atracción por otros hombres.

Love in Action era parte de una organización paraguas más amplia conocida como Exodus International. Con un alcance internacional y operando en países tan lejanos como Brasil, Australia, los Países Bajos y Filipinas, Exodus International fue la organización ex gay más grande del mundo.

La misión del ex movimiento gay fue propagar la idea de que la homosexualidad era una perversión antinatural creada por el diablo. El movimiento creía que las personas podían “curarse” de su orientación sexual y hacerlas rectas, tal como lo había querido Dios, participando en programas intensivos como el que Conley asistió.

El curso El amor en acción consistió en un programa de 12 pasos para que los participantes siguieran su viaje hacia la “recuperación”. Estos 12 pasos giraban en torno al principio de que la homosexualidad era un pecado similar a la pedofilia y la bestialidad. Por ejemplo, cuando Conley buscó en el sitio web de Love in Action antes de unirse, se sorprendió al leer que los homosexuales eran personas sin autocontrol, cuyas tendencias eventualmente los llevarían a tener relaciones sexuales con animales si no se curaban a sí mismos.

Además, Love in Action equipara la homosexualidad con las adicciones dañinas como el juego y el alcoholismo. En otras palabras, el programa se presentó como una especie de Alcohólicos Anónimos para las personas que querían salir de su homosexualidad. Cuando Conley llegó por primera vez al centro de programas, le dijeron que estaba usando el pecado de la homosexualidad para llenar un vacío en su vida, al igual que otras personas usaban drogas y alcohol para controlar los sentimientos de vacío. Lo que tenía que hacer, le dijo el líder del programa, era renunciar a la homosexualidad y llenar el vacío con Dios en su lugar.

Aunque su tiempo en el movimiento ex-gay fue relativamente breve, las experiencias de Conley con “Amor en Acción” lo perseguirían durante la siguiente década de su vida.

A los participantes en el programa se les quitó todo lo que pudiera comprometer las normas tradicionales de género.

¿Qué nos ayuda a formar nuestra identidad? ¿Es nuestra ropa, los libros que leemos o las personas con quienes elegimos ser amigos? En el centro del programa Love in Action, Conley se vio obligado a enfrentar esta pregunta desde el principio, cuando todo lo que podría estar asociado con su identidad existente, como ropa, joyas y libros, fue examinado e incluso confiscado a su llegada.

A los participantes en el programa se les dijo que parte del proceso de recuperación de la homosexualidad era alentar a que se revelaran sus verdaderas identidades de género heterosexuales. Cualquier cosa que pudiera obstaculizar la aparición de estas nuevas identidades fue referida como una Imagen Falsa y confiscada. Los obstáculos que constituyen una imagen Falsa pueden incluir ropa sexy, como camisetas sin mangas (en el caso de los hombres), o faldas cortas (en el caso de las mujeres), usar una cantidad excesiva de joyas (para hombres) o hablar de una manera que fuera percibido como “campy” (para hombres). Para reforzar las ideas tradicionales de la feminidad, las participantes mujeres debían afeitarse las piernas y las axilas al menos dos veces por semana.

Además, los facilitadores del programa decidieron rápidamente que el cuaderno de historias cortas que había escrito Conley constituía una Imagen falsa que podría distraerlo de su verdadera identidad de género. ¿Por qué? Probablemente porque Conley había escrito una de sus historias desde la perspectiva de una narradora. Además, sospechaban que algunas de sus descripciones de la naturaleza fueron interpretadas por los administradores del programa como floridas, femeninas y un indicador de debilidad moral. En el mundo del Amor en Acción, los hombres reales no se preocupaban por tales cosas. En consecuencia, una de sus historias fue arrancada y el cuaderno fue confiscado.

Significativamente, los efectos personales no fueron los únicos artículos de contrabando en el centro del programa.

Para los cristianos fundamentalistas del Amor en Acción, la influencia pecaminosa estaba en todas partes en la sociedad moderna. El centro prohibió la música clásica, alegando que compositores como Bach y Beethoven que no eran cristianos. El programa también prohibió cualquier referencia al yoga, a la astrología y al juego de fantasía Dungeons and Dragons – creyendo que todos son pecaminosos. De hecho, antes de comenzar el programa, se le pidió a Conley que dejara todo a un lado, a excepción de su Biblia y el manual Amor en acción.

Los participantes de Love in Action sintieron que no tenían más remedio que buscar “tratamiento” para su sexualidad.

Para muchos de nosotros, la decisión de ingresar a un centro de “tratamiento” que promete borrar parte de nuestra identidad puede parecer más allá de la comprensión. Pero la gran mayoría de los participantes del programa Amor en Acción sintieron que no tenían otra opción.

Significativamente, Conley, así como la mayoría de las personas que participan en el programa con él, provienen de lo que se conoce como el Cinturón de la Biblia, un área que corresponde aproximadamente al Sur de Estados Unidos donde la asistencia a la iglesia es alta, y la religión desempeña un papel importante en la sociedad.

El prejuicio contra las personas homosexuales es más intenso en el Cinturón de la Biblia que en otras partes de los Estados Unidos, y la mayoría de los participantes del programa tenían historias similares de discriminación. Casi todos los participantes habían recibido ultimátums de sus padres, en el sentido de que podían renunciar a su homosexualidad o quedar separados de sus familias para siempre. La mayoría de las personas en el centro habían decidido buscar “tratamiento” después de haber sido amenazadas con la falta de vivienda, la excomunión de su iglesia, la pobreza o el exilio de sus comunidades profundamente religiosas del sur.

Lamentablemente, los participantes del programa Amor en Acción también habían internalizado gran parte de la homofobia con la que habían sido confrontados. Creían lo que les habían dicho: que los homosexuales eran adictos al sexo y las drogas, y que un estilo de vida gay inevitablemente conduciría a morir de SIDA. Deprimente, estas advertencias homofóbicas no solo fueron emitidas por sus familias, sino también por los medios de comunicación. Cuando Conley estaba creciendo, por ejemplo, era raro que una película que se proyectara en un cine de una ciudad pequeña representará a las personas homosexuales como algo más que como víctimas del SIDA.

Para curarse de lo que creían que era una aflicción, muchos de los participantes del programa terminaron quedándose en el centro durante muchos meses, sino años. Muchos participantes más jóvenes incluso terminaron abandonando la universidad para dedicar más tiempo al tratamiento y mantenerse alejados de las influencias liberales “peligrosas”.

Además, muchos de los empleados del centro eran ex participantes que consideraron más seguro permanecer en las instalaciones que reingresar a la sociedad. Para poder trabajar en el centro, los antiguos participantes tenían que acordar hablar solo con personas del mundo exterior cuyo estatus y carácter habían sido aprobados por los facilitadores del programa. Además, tuvieron que acordar no visitar ningún entorno secular durante su tiempo libre, incluidas las librerías o centros comerciales no cristianos.

Algunos participantes adolescentes del programa fueron mantenidos en el centro contra sus deseos, enviados por sus padres y no pudieron irse porque eran menores de edad.

El programa Amor en Acción exacerbó el trauma anterior y algunas veces condujo al suicidio.

Como minorías vulnerables que viven en comunidades hostiles y con prejuicios, muchos de los participantes de Love in Action ya habían tenido experiencias traumáticas antes de unirse al programa. Para muchos de ellos, el programa simplemente empeoró este trauma. Aún más trágicamente, los líderes del programa terminaron empujando a algunos de estos individuos vulnerables a un punto de ruptura.

Antes de inscribirse en Love in Action, el propio Conley había experimentado un trauma severo.

Como muchos en el movimiento de ex homosexuales, Conley provenía de un trasfondo cristiano fundamentalista, y su padre era un predicador bautista evangélico. Tal vez, como era de esperar, durante su adolescencia, sus padres no tenían idea de su sexualidad. Sin embargo, durante su primer año de universidad, Conley fue violado por otro estudiante, alguien a quien él creía que era su amigo. En otro acto de malicia, su violador contactó a los padres de Conley y les dijo que su hijo era gay.

Así, con tan solo 19 años de edad, Conley se encontró lidiando con los traumas de los gemelos de ser violado y ser expulsado de su familia.

Después de ser llamado por su violador, quien no mencionó que había violado a su hijo, la madre de Conley lo sacó de la universidad de inmediato y lo llevó a casa. Conley todavía recuerda sus vómitos de shock una vez que regresaron a casa. Su padre le dio un ultimátum: si quería seguir estudiando, tendría que curar su homosexualidad. Si se negaba, entonces ya no pagarían su educación y tendría que abandonar la universidad. Bajo intensa presión, Conley eligió el Amor en Acción.

Sin embargo, como descubriría, el centro de tratamiento Love in Action no era un lugar seguro para que las personas vulnerables procesarán sus traumáticas vidas pasadas.

El líder del programa, John Smid, una vez le había dicho a un participante vulnerable que sería preferible que se suicidara antes que vivir como un hombre gay. Además, se ha estimado que hasta 30 ex participantes del programa Love in Action se han suicidado después de su “tratamiento”.

En la década de 1990, un ex participante alegó que Smid había realizado un funeral simulado en el centro para otro participante que estaba considerando dejar el programa y vivir como un hombre abiertamente gay. Durante esta sesión, Smid hizo que el joven se acostara mientras otros participantes leían obituarios falsos sobre él. El tema del procedimiento quedó traumatizado por el incidente durante años posteriores.

Los consejeros de Love in Action creían que la homosexualidad era causada por la falta de deportes infantiles y la influencia de Satanás.

No hay una respuesta definitiva a la pregunta de por qué algunos de nosotros somos homosexuales y otros son heterosexuales. Sin embargo, como era de esperar, el programa Love in Action pensó que tenían uno. Según su filosofía peligrosa, la “causa” de la homosexualidad se encuentra en la infancia de los individuos y el control del diablo sobre ellos.

Como participante de Love in Action, Conley recibió asesoramiento grupal de un ex alcohólico llamado Danny Cosby. ¿Qué calificaciones de consejería tenía Cosby? Absolutamente ninguno. No obstante, Love in Action sintió que el alcoholismo de Cosby y la asistencia previa a las reuniones de AA lo calificaron para curar cualquier adicción, incluida la homosexualidad.

Durante sus sesiones de consejería sobre el tema de la masculinidad, Cosby les dijo a los participantes del programa que habían crecido para ser homosexuales porque no habían practicado suficientes deportes cuando eran niños. En opinión de Cosby, los deportes infantiles brindaban una oportunidad para un vínculo físico y masculino saludable a una edad temprana, y la falta de deportes llevó a un vínculo masculino “no saludable” en una etapa posterior, que se manifestó como sentimientos homosexuales. Es importante destacar que Cosby tampoco vio diferencias entre la homosexualidad y la adicción a la heroína. Si uno podía ser tratado, pensó, también lo podría hacer el otro.

El programa Amor en Acción también se enfocó en lo que vio como la influencia de Satanás en los participantes, causando su homosexualidad. Solo al admitir plenamente la influencia del diablo y reflexionar sobre su pecado, se les dijo que los participantes podrían volver a vivir una vida piadosa.

En consecuencia, Conley y sus compañeros participantes recibieron instrucciones de emprender lo que el programa llamaba un “Inventario moral” cada noche. En este ejercicio, Conley tuvo que mirar de cerca su pecaminosidad, casos en los que Satanás lo había tentado. Cada noche, tenía que encontrar un nuevo ejemplo de comportamiento pecaminoso de su vida pasada, típicamente un momento de impropiedad sexual. Luego tuvo que escribir una descripción detallada de la misma y compartirla con todos en la terapia de grupo al día siguiente. Luego, el grupo proporcionaría retroalimentación y ayudaría a los partícipes a comprender cuán vergonzoso era su comportamiento pasado, cuánto habían sido manipulados por Satanás y cómo podrían rehacerse para vivir una vida más virtuosa.

El movimiento ex-gay ahora ha sido desacreditado y disuelto, pero sus efectos aún persiguen a los ex miembros.

Contra los deseos de sus padres, Conley decidió no continuar con el programa Amor en Acción. Después de dos semanas de tratar de borrar su verdadero Yo, llegó al borde de su cordura y supo pasar más tiempo en el centro podría llevarlo a suicidarse.

En estos días, Love in Action y la organización ex gay más grande a la que pertenece, Exodus International, se han disuelto. Desafortunadamente, las cicatrices mentales de la época de Conley en el movimiento ex-gay aún permanecen con él.

Años después de la terrible experiencia de Conley con Love in Action, el líder del programa, John Smid, eventualmente renunció al movimiento ex-gay y admitió lo que la mayoría había sabido siempre: que el programa no podía cambiar la orientación sexual de los participantes. En otras palabras, no hay manera de que alguien pueda ser “hecho” directamente.

Curiosamente, Smid se disculpó públicamente por sus acciones durante su tiempo con el movimiento ex-gay. En los últimos años, muchos otros terapeutas y consejeros homosexuales también lo hicieron. A partir de 2016, había muy pocas instalaciones de “tratamiento” para homosexuales, aunque algunos cristianos evangélicos estadounidenses están comenzando a exportar ideología de ex homosexuales a países como Uganda.

Es importante que el movimiento ex-gay ya no sea una fuerza en la vida del sur de los Estados Unidos, pero el autor y muchos otros sobrevivientes del movimiento aún viven con sus secuelas.

Después de salir del centro de tratamiento, a Conley le resultó casi imposible entablar relaciones íntimas duraderas o confiar en nadie durante la próxima década de su vida. Siguiendo el programa, su fe en Dios se derrumbó. ¿Por qué? Porque gracias a la ideología fundamentalista predicada por el Amor en Acción, ahora le resulta imposible creer en un Dios sin creer también en su pecado. Una década después del “tratamiento”, la voz de Dios simplemente ya no existe.

Lamentablemente, aunque su madre se ha disculpado por su parte en su “tratamiento”, la relación de Conley con su padre sigue siendo fría y en gran parte consiste en correos electrónicos de una oración. Además, gracias al movimiento de ex homosexuales y la insistencia de sus padres en unirse a él, Conley cree que su relación con su familia nunca se recuperará de verdad.

Resumen final

El mensaje clave en estas páginas:

Conley y muchos otros han sido perseguidos por sus experiencias dentro del movimiento ex-gay. Despojando a los participantes de cualquier rastro de su identidad y volviendo todas sus creencias religiosas en contra de ellos, el movimiento ex-gay hizo que sus participantes LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros) se confundieran, temieran y fueran culpables por muchos años después de su terapia.

Más resúmenes y artículos como éste para tí

Libros Para Encontrar tu Motivación y Alcanzar el Éxito

¿Quieres iniciar un proyecto, superarte en tu trabajo o mejorar tus capacidades pero te falta motivación? Entonces, estos libros te …

Resúmenes de Libros Para Disfrutar en tu Tiempo Libre

Te invitamos a leer estos libros resumidos donde no solo aprenderás lecciones de negocios y de vida, obtendrás conocimientos para …

Resúmenes de libros sobre virus, pandemias y nuestro sistema inmunitario

Los virus muchas veces suelen ser mortales, como hoy en día que nos estamos enfrentando a una crisis mundial provocada …

Los Mejores Libros de Historia Resumidos

Con esta lista podrás encontrar una amplia biblioteca con resúmenes de libros de historia. Encuentra y lee el libro que …

Los Mejores Libros Resumidos de Ciencia y Tecnología

Con esta lista descubrirás y aprenderás lo mejor de todos nuestros resúmenes de los Mejores Libros de Ciencia y Tecnología. …

Los Libros Más Recomendados del Podcasts de Tim Ferris

El Show de Tim Ferris es considerado el podcast #1 de negocios, en todos los podcast de Apple. Es el …